O diplomă de absolvire necesită, în general, finalizarea unei teze sau a unei disertații și există o diferență între teză și disertație.
În vremea lui Shakespeare, un candidat pentru masterat scria o teză, o lucrare originală în care susținea o anumită propunere. El își citea teza comitetului său, după care stătea în tăcere în timp ce doi membri ai facultății dădeau infirmări punct cu punct a tot ceea ce spunea. Aici s-a concentrat pe ideile elevului și pe capacitatea acestuia de a le aranja și exprima în mod clar. Dacă un student dorea să avanseze mai mult în mediul academic, el ar putea urma o disertație. Aceasta a fost mai degrabă o revizuire a literaturii. El va citi pe larg într-o anumită zonă și își va scrie concluziile, discutând diferitele autorități și opiniile acestora. Ideea era să demonstreze că era foarte versat în literatura de specialitate.
Licenta vs. Disertație: Europa
În Europa, distincția inițială dintre o teză și o disertație a fost păstrată în mare măsură. O teză de doctorat este o piesă concentrată de cercetare originală care este efectuată pentru a obține un doctorat. O disertație face parte dintr-un proiect mai larg de cercetare postuniversitară.
Cu toate acestea, teza a evoluat, deoarece cercetările originale necesită în prezent o mulțime de cercetări de fond. Deci, o teză va conține citate ample și referințe la lucrări anterioare, deși accentul rămâne pe lucrarea originală care iese din ea.
Licenta vs. Disertație: SUA
În Statele Unite, definiția unei teze este aproape opusă celei din Europa. Deoarece o teză este mai scurtă decât o disertație, a ajuns treptat să însemne un grad preliminar pe drumul către un doctorat. O teză este acum efectuată pentru a obține o diplomă de master. În domeniile științifice, un candidat la masterat ia cursuri avansate și câștigă experiență practică într-un proiect de cercetare, dar nu direcționează proiectul în aceeași măsură în care ar urma într-un program de doctorat.
În cadrul unui proiect de master, ideile studentului sunt binevenite și așteptate, dar accentul se pune pe obținerea expertizei tehnice, nu pe cercetarea originală. Studenții ingineri obțin în mod obișnuit diplome de masterat și rareori continuă să obțină doctorat. În alte domenii, cum ar fi chimia, opusul este adevărat, o diplomă de master nu mai este necesară ca prim pas pentru un doctorat.
Aproape toți cei pe care îi cunosc, care au primit o diplomă de master în chimie, au primit unul pentru că au abandonat școala postuniversitară și și-au scris cercetarea trunchiată ca proiect de masterat.